Samantha, PDG, mère et conseillère municipale

Samantha Rolland est agricultrice en Savoie, dans la station village de Pralognan-La-Vanoise.

“Vous ne pouvez pas apprendre à devenir agriculteur. Soit vous l’êtes au plus profond de vous, soit vous agissez simplement comme tel. Mon mari est un cultivateur qui est né et a grandi en Savoie. Je tente de me comporter comme un cultivateur qui serait né et aurait grandi en Savoie ! Globalement, il vous suffit de travailler le plus durement possible, puis encore un peu plus durement. Ce travail peut être très difficile, mais je me sens connecté à la terre et vous ne pouvez tout simplement pas avoir ce sentiment dans un bureau. Nous vivons au rythme des saisons avec nos animaux – toute notre vie dépend des saisons et du temps qu’il fait. L’été et l’hiver sont complètement différents et j’adore les regarder se dérouler et façonner nos vies. Vous devez vraiment respecter les saisons en montagne – vous êtes complètement à leur merci.

Les gens qui viennent ici sont émerveillés par les couchers de soleil, par les montagnes et par les belles vaches dans les champs. Rien de tel que de marcher dans l’air vif après une nuit où la neige est tombée abondamment pour aller acheter votre pain. C’est un sentiment de plénitude, entouré et guidé par la nature.

Je faisais les vendanges dans la région suisse de Lavaux lorsque j’étais étudiante quand un beau cueilleur nommé Pierrick m’a tapé dans l’œil. Nous nous sommes mariés un an plus tard. J’ai épousé  non seulement un nouveau mari, mais aussi une nouvelle maison et une nouvelle vie que je mène désormais depuis plus de 20 ans. Mes amis disent que je suis comme un courant d’air, toujours en mouvement, jamais immobile. Je cherchais des racines, que j’ai trouvées ici dans les montagnes. En tant qu’agriculteur, Pierrick a toujours été ancré à la terre et je me suis ancrée ici aussi.

Quand j’ai commencé à fabriquer du fromage Beaufort il y a 20 ans, il n’y avait qu’une seule femme qui en produisait. La première année, tous les agriculteurs et les détaillants de fromages du coin sont venus m’espionner, moi et mes fromages. Ils ont secrètement pris des échantillons dans les caves à fromage, car ils ne croyaient pas que je savais ce que je faisais. Mon fromage était plein de trous, mais pas à cause des souris. Au cours des 20 dernières années, ils se sont rendu compte que je pouvais vraiment faire du bon fromage !

Ma vie est un peu inhabituelle en ce moment. Je me lève pour faire du yaourt tous les jours à 4 heures du matin, avant de préparer mes enfants pour l’école, puis je suis au magasin, puis je rentre chez moi pour ma vie de famille et je recommence cela à zéro le lendemain. Notre routine change au fil des saisons, ce que j’aime beaucoup. Mon moment préféré est celui où une saison cède la place à une autre. Un cycle se termine et un autre commence, nous avons donc une renaissance complète tous les quelques mois.

J’aime l’équilibre que nous avons à Pralognan-la-Vanoise. Je peux développer mon entreprise avec des stratégies et des plans commerciaux, comme un PDG, tout en restant réaliste et connecté à la terre, en effectuant un travail manuel très élémentaire. Notre village est au cœur de la nature préservée mais c’est aussi une station de ski. Cela signifie que le monde vient à nous et que nous rencontrons toujours différents types de personnes. Je fais également partie du conseil municipal, ce qui m’a aidé à rester connecté au monde citoyen, sans avoir à vivre dans une ville surpeuplée et très animée. Mes enfants ont la chance de grandir avec cet équilibre. Leur monde est l’agriculture et fait partie du tissu d’un petit village. Mais ils vont aussi devenir bilingues comme je suis d’origine multiple et très ouverts sur le monde !”

photos Alexander J Collins/France Montagnes.