Le long de l’Explorers Way

Les meilleures étapes pour découvrir le Territoire du Nord australien autrement

Les multiples visages du Territoire du Nord s’offrent au voyageur qui emprunte cette route fascinante qui traverse l’Outback australien sur 3 200 km de Darwin à Adélaïde, via Alice Springs, berceau de la culture aborigène. Le long de l’Explorers Way, toutes les couleurs et textures du Territoire du Nord australien défilent dans notre rétroviseur, du Top End tropical au désert du Centre Rouge.
Voici 9 propositions pour savourer chaque minute de ce road trip sur la trace des pionniers.

Dans le Top End

Tête-à-tête avec un crocodile marin, à Darwin !

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Pour entrer dans la “cage de la mort” du Crocosaurus Cove, mieux vaut ne pas avoir froid aux yeux ! Pendant une quinzaine de minutes, on va pouvoir plonger aux côtés de l’un prédateurs les plus redoutés du monde : un crocodile marin mesurant plus de 5 mètres et pesant près de 700 kilos. La fameuse cage est en réalité un tube transparent en acrylique de plus de 12 cm d’épaisseur pouvant accueillir jusqu’à 2 personnes. www.crocosauruscove.com

Descente en canoë de Katherine Gorge, dans le Nitmiluk National Park

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Descente en canoë de Katherine Gorge, dans le Nitmiluk National Park
A 320 km au sud-est de Darwin, on a rendez-vous avec les eaux calmes et limpides de la Katherine River, au cœur du parc national de Nitmiluk. A bord d’un canoë, on se laisse glisser sur ce fleuve tranquille et on explore un réseau immense de 13 gorges. En chemin, on pourra croiser des tortues, des varans et des marsupiaux sur les berges. Cette activité est proposée par Nitmiluk Tours, de juin à novembre (saison sèche).

Pause et méditation dans les piscines naturelles de Mataranka

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Le parc national d’Elsey, tout proche de la bourgade de Mataranka, abrite plusieurs sources thermales et piscines naturelles, de quoi se détendre et se rafraîchir après avoir parcouru des kilomètres sur l’Explorers Way. La paradisiaque Mataranka Thermal Pool est une piscine naturelle, nichée au cœur d’une végétation luxuriante.
Température de l’eau : 34°C. Couleur de l’eau : bleu turquoise. Autour de vous, perroquets, wallabies, chauve-souris… Notre conseil : y venir à la tombée de la nuit, après le départ des touristes !
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Rencontre avec les cowboys de l’Outback au Pub de Daly Waters

A 620 km au sud de Darwin, se trouve la petite commune de Daly Waters, ses 50 habitants et son pub coloré des années 1930. Depuis cette époque, ce pub typique de l’Outback australien sert de point de ravitaillement aux voyageurs de passage. Dans les années 1940, le pub a servi de poste de relais pour les forces aériennes australiennes et américaines. Au Daly Waters Pub, chacun peut laisser une trace de son passage : autocollant, carte de visite… ou même soutien-gorge ! Parmi les spécialités de la maison : le fameux barramundi. En savoir plus

Leçon d’histoire et d’art aborigène à Tennant Creek et aux Karlu Karlu/Devils Marbles

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La région de Barkly qui s’étire tout autour de la ville de Tennant Creek, est riche en traditions et en histoire anciennes et abrite neuf groupes aborigènes, notamment les peuples Warumungu, Walpiri, Kaiditch et Alyawarr. Au centre d’art et de culture Nyinkka Nyunyu, on découvre les traditions et croyances anciennes du peuple Warumungu ; au Pink Palace, on pourra voir des femmes artiste-peintres au travail.
Sur le site sacré des Karlu Karlu (Devils Marbles), blocs rocheux de granite dont la teinte change avec la lumière du soleil, on s’immerge dans la mythologie Warumungu. Selon elle, ces « billes du diable » seraient les œufs du serpent arc-en-ciel.

Dans le Centre Rouge

Rendez-vous avec la faune australienne au Alice Springs Desert Park

Dans ce parc animalier, les aigles et autres oiseaux australiens, les kangourous et les dingos se laissent observer et approcher. Le jardin botanique offre une découverte de la flore du Centre Rouge et ses liens avec la culture aborigène. En savoir plus

Baignade rafraîchissante à Ellery Creek Big Hole

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A une heure à l’ouest d’Alice Springs, dans la chaîne des West McDonnell Ranges, il existe un site géologique et un point d’eau spectaculaire sculpté par les éléments : Ellery Creek Big Hole. Les gorges d’Ellery Creek sont un endroit parfait pour la baignade et un excellent spot de camping. Attention : eau fraîche !
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Uluru et le « Field of Light »

Imaginez plus de 50 000 minces tiges couronnées de sphères de verre givré multicolores qui s’illuminent à la tombée de la nuit. Sous un ciel étoilé, à quelques mètres d’Uluru, des chemins mènent le spectateur au cœur de l’installation. L’installation « Field of Light » imaginée par l’artiste britannique Bruce Munro est visible jusqu’au 31 décembre 2020.

Survol en hélicoptère au-dessus de Kings Canyon

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A mi-chemin entre Alice Springs et Uluru, il y a le parc national de Watarrka et Kings Canyon, autre site emblématique du Territoire du Nord. Avec ses falaises de grès millénaires, ses cycas et en son cœur un « Jardin d’Eden », les nombreuses facettes de Kings Canyon peuvent s’admirer en randonnée ou lors d’un survol en hélicoptère. En savoir plus

Poser ses bagages

Dans le Top End :

Shaana-McNaught

NOUVEAU : Proche de Darwin, le Wetland Safari Camp, concept imaginé par la star de la télévision australienne, Matt Wright, offrant une immersion de 24 h dans le Top End tropical avec promenade en hydroglisseur, survol en hélicoptère, dîner australien sous les étoiles et nuit en tente de luxe. A partir de 450 € par personne.

Bamurru Plains Safari Lodge, un lodge idéalement situé en bordure des plaines alluviales du delta de la Mary River, à 10 km à l’ouest du parc national de Kakadu. A partir de 670 € par nuit et par personne (séjour de 2 nuits min.).

Centre Rouge :

Á Alice Springs, Vatu Sanctuary : des hébergements de charme inspirés des cultures aborigènes du monde. Studio à partir de 170 € par nuit et par personne (séjour de 4 nuits min.).

Vatu Sanctuary

Longitude 131, un éco-lodge de 15 tentes d’exception avec vue sur Uluru. La quintessence du luxe à l’australienne. A partir de 925 € par nuit et par personne (séjour de 2 nuits min.).

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